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INTRODUCCIÓN ALA BIBLIADonald E. DemarayContiene un estudio programado por laFacultad Latinoamericana de Estudios Teológicos

Introducción a la BibliaIntroducción a la BibliaTercera edición revisada 2001 Logoi. Inc.14540 S. W. 136 St. Suite 200Miami, FL. 33186Segunda edición: 1996, Logoi, Inc.Primera edición: Nuestra Santa Biblia, 1989, Logoi, Inc.Título original en inglés:A Layman’s Guide to Our Bible 1964 by Cowman Publishing Company, Inc.Diseño textual: Logoi, Inc.Portada: Meredith BozekTodos los derechos reservados, ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida, niprocesada, ni transmitida en alguna forma o por algún medio —electrónico o mecánico— sinpermiso previo de los editores, excepto breves citas en reseñas y debidamente identificada lafuente.Fotografías: Todas las fotografías, a menos indicadas son cortesía de Roy Gustanson,Evangelista de la Asociación Billy Graham.Producto: 491042Categoría: Referencia/Ayudas pastoralesISBN: 0-7899-0250-8Impreso en Colombia

CONTENIDOPrefacio. . 6Introducción . 7PRIMERA PARTENuestra Biblia: Cómo nos llegó1. Primeros hechos respecto a la Biblia . 13Revelación e inspiración . 22Interpretación. 27El canon. 342. Manuscritos y versiones antiguas . 43Algunos antiquísimos manuscritos de la Biblia . 50Una multitud de testigos . 56Traducciones antiguas (versiones) . 583. Traducciones al español hasta el presente . 63Traducciones judías españolas . 70Conocimiento bíblico entre el pueblo . 71Las Biblias protestantes en español . 72Las versiones actuales . 75Paladines de la Biblia en el mundo hispánico . 76SEGUNDA PARTENuestra Biblia: Libro por libro4. El Antiguo Testamento libro por libro . 82Leyes: De Génesis a Deuteronomio . 82

Introducción a la BibliaHistoria: De Josué a Ester . 95Poesía: De Job al Cantar de los Cantares . 122Profecía (los cuatro Profetas Mayores): De Isaías a Daniel .133Profecía (Profetas Menores): De Oseas a Malaquías.146Milagros del Antiguo Testamento.166Parábolas del Antiguo Testamento.168Cuadro cronológico de gobernantes hebreos. 1705. El Nuevo Testamento libro por libro.171Alejandro Magno y el helenismo.171Los Seléucidas.172Los asmoneos.173Los evangelios: De Mateo a Juan.176Parábolas de los evangelios.197Milagros de los evangelios.199De los Hechos y epístolas hasta Filemón.201Las demás epístolas hasta Judas.231Cuadro cronológico de gobernantesdel Nuevo Testamento.2486. Revelación, la inspiración de la Biblia . 250Definiciones . 250La extensión de la inspiración . 253El modo de la inspiración . 257Testimonios . 262La canonicidad . 265El punto de vista de Cristo y los apóstoles . 272El testimonio de los autores de las Escrituras . 278

TERCERA PARTENuestra Biblia: Personas, lugares, objetos7. Personas: Minibiografías de grandes personajes bíblicos . 2848. Lugares: Geografía y arqueología . 345Palestina y las tierras bíblicas . 345El Pueblo.350Los cananeos y la arqueología.351Los Padres de Israel.353Período de Moisés.355Período de la conquista.356La monarquía.356La monarquía dividida.358Períodos de exilio y el post-exilio.361Epoca del Nuevo Testamento.3639. Lugares y cosas . 366El Tabernáculo, templos y sinagogas . 366Instrumentos musicales . 374Fiestas y días sagrados de los judíos . 380Sectas y partidos de los judíos . 386El sanedrín . 389Plantas y animales. 391Tiempos, medidas, pesos y dinero . 427

Introducción a la BibliaPREFACIOLa Biblia no se destinó nunca a ser un libro para eruditos yespecialistas únicamente. Desde el principio se destinó a ser elLibro de todos, y aún lo es. El mensaje que contiene está destinadoa satisfacer una necesidad universal; a su personaje central se lellama con razón «el Salvador del mundo». Aunque se terminó deescribir hace tantísimo tiempo, la Biblia jamás envejece, pues lostemas que trata son de tal naturaleza que conservan su relaciónpráctica con la vida siglo tras siglo, y nos tocan tan de cerca comoa la gente que primero la leyó.Pero precisamente por haber sido terminada hace tanto tiempo, hoy día necesitamos cierto auxilio y consejo para comprenderlatan plenamente como desearíamos. Para satisfacer esta necesidadel doctor Demaray ha escrito este libro. Es un libro para cualquierpersona que se interese en la Biblia y su mensaje, y que deseedocumentarse respecto a cómo llegó a formarse y cómo nos hallegado en nuestro idioma. A los maestros de escuela dominical yde clases bíblicas les será útil, pues los capacitará para enfrentarsea las preguntas que se les plantean acerca de la Biblia de vez encuando; y otros colaboradores de la iglesia se sentirán dichosos detenerlo como libro de consulta.Me siento feliz de recomendarlo calurosamente.F. F. BruceProfesor de Crítica y Exégesis Bíblicas en la Universidad deManchester, Inglaterra6

INTRODUCCIÓNLa Biblia es el libroLa Biblia es más que un simple libro. Es el libro. Werner Keller,historiador alemán (y no es un historiador religioso) dice que en lahistoria humana no se halla libro alguno que haya tenido comparable«influencia revolucionaria» o que «haya influido tan decisivamenteen el desarrollo del mundo occidental». Ningún libro, declara Keller,ha tenido un efecto tan mundial como el «Libro de los libros: laBiblia».1 No cabe duda de que la Biblia se destaca como el másgrande de los libros en la historia de la literatura y de la humanidad.Sí, la Biblia es más que un simple libro. La Biblia es mensaje deDios. Es Dios tratando de comunicarse con el hombre. En otraspalabras, es la «Palabra» de Dios para la humanidad.Además, la Biblia es el libro por excelencia, porque no hay otraobra en el mundo que haya sido tan leída durante tanto tiempo y tancontinuamente. En la antigüedad y en la Edad Media fueincesantemente copiada. Cuando apareció la imprenta en el sigloXV, fue el primer libro que se imprimió. Desde entonces hasta hoyha sido la envidia de los editores por su estupendo poder para laventa; en efecto, deja atrás las ventas de casi todas las demáspublicaciones por un margen asombroso. Más de 25.000.000 deBiblias o porciones de la misma se venden anualmente en todaspartes de nuestro mundo.La Biblia y la transformación de vidas1 Werner Keller, The Bible as History: A Confirmation of the Book of Books, NewYork: William Morrow & Company, 1956, p. XXIV.7

Introducción a la BibliaAdemás de estos hechos, las vidas transformadas de quienesllegan a estar bajo su influencia constituyen elocuente testimoniode su poder y utilidad. El doctor Eduardo Blair, del Instituto Bíblicode Garrett, cuenta de un soldado de la Segunda Guerra Mundialque, al recibir un Nuevo Testamento cuando se embarcaba paraultramar, burlonamente dijo: «Gracias, puede que me haga faltapapel para cigarrillos por allá». Pero unas semanas después,impresionado por su nuevo descubrimiento, envió dinero para ayudaren la distribución de este admirable libro.Se leyó tras la Cortina de HierroEl libro que más se prohibió tras la Cortina de Hierro fue laBiblia. Sin embargo, en otros países comunistas se sigue leyendo.Hay prueba documental de que algunas autoridades leían en secretola Biblia, curiosos por conocer la fe que inspira.2 Esto nos da unaidea de por qué es tan buscada la Biblia. Si está recibiendo muchaatención en todo el mundo aún en países comunistas no es por serun lindo libro, ni siquiera por ser interesante, sino porque produceen las personas una fe viva y una esperanza segura para el presentey para la eternidad.Propósito de este libroEl propósito de Introducción a la Biblia es poner a disposición del público general datos acerca de la Biblia. Es un libro deconsulta que suministra fácil, rápida y sucintamente los hechos. Lasencillez y la utilidad se han tenido presentes de principio a fin, y loshechos están dispuestos en forma de bosquejo, con indicaciónmarginal de los temas. Los creyentes, los colaboradores de la iglesia,maestros de escuela dominical, consejeros de jóvenes, líderes ypastores hallarán en él una útil herramienta.2 Véase el fascinante incidente en John Noble y Glenn D. Everett, I Found God inSoviet Russia. Nueva York: St. Martin's Press, 1959, pp. 166-67.8

Divisiones del libroEl presente libro se divide en tres partes, cada cual con trescapítulos. La primera parte, NUESTRA BIBLIA: CÓMO NOSLLEGÓ, trata de cómo se comenzó la Biblia (capítulo uno), anotala historia de los antiguos manuscritos y versiones (capítulo dos), yfinalmente nos lleva a la formación de las traducciones en españolhasta la versión presente (capítulo tres). La segunda parte,NUESTRA BIBLIA: LIBRO POR LIBRO, analiza los treinta ynueve libros del Antiguo Testamento (capítulo cuatro), bosqueja elperíodo intermedio entre los Testamentos (capítulo cinco), yfinalmente presenta análisis de los veintisiete libros del Nuevo Testamento (capítulo cinco). La tercera parte, NUESTRA BIBLIA:PERSONAS, LUGARES, OBJETOS, trata en primer lugar de lospersonajes sobresalientes presentados alfabéticamente (capítulo 7)y de los sitios bíblicos en cuanto a geografía y arqueología (capítuloocho). En el capítulo titulado «Objetos» (capítulo nueve) se describenel tabernáculo, el templo, la sinagoga, los instrumentos musicales,las festividades y días feriados de los judíos, las sectas y partidosjudíos, el sanedrín, las plantas y animales, el tiempo, las medidas, laspesas y el dinero; en muchos casos las definiciones van acompañadasde dibujos a pluma.ReconocimientoPor su ayuda en la preparación de Introducción a la Bibliatengo que expresar gratitud a las siguientes personas. Mi cálidoagradecimiento para el profesor F.F. Bruce, profesor de Crítica yExégesis Bíblicas en la Universidad de Manchester, Inglaterra, porla lectura de una parte considerable del manuscrito, sus útilessugerencias y su aliento personal.A Gordon Rupp, profesor de Historia Eclesiástica de la Universidad de Manchester, mis efusivas gracias por leer el apéndiceI, «Breves datos de personajes sobresaliente de la Historia Ecle9

Introducción a la Bibliasiástica», y brindar sugerencias. Aprecio mucho sus numerosasbondades.El Dr. C. Elvan Olmstead, redactor bíblico de David C. Cook& Company, ha leído el capítulo tres, «El Antiguo Testamento libropor libro» y el capítulo ocho, «Lugares: Geografía y Arqueología», yha brindado consejo útil.El Dr. F. Taylor, Guardián de Manuscritos de la Biblioteca JohnRylands, Manchester, Inglaterra, fue muy bondadoso y servicial alsuministrar fotografías. Suministraron fotografías también MatsonPhoto Service, Los Ángeles, Frank J. Darmstaedter, del MuseoJudío de Nueva York, y Associated Newspaper, Ltd., Londres,Inglaterra.Donna Smith, quién ejecutó la mayoría de los bosquejos a plumamerece alabanza por su destreza y buena voluntad al brindar sutalento a un amplio público.Marilyn Heiliger, mi excelente secretaria, tomó parte en el proyecto desde su comienzo mismo.El Dr. Ralph G. Turnbull, Primera Iglesia Presbiteriana, Seattle,ha leído gran parte del manuscrito y formulado valiosas sugerencias.El Dr. George A. Turner, profesor de Biblia Inglesa en el Seminario Teológico de Asbury ha leído las pruebas mecanografiadas yha hecho valiosas anotaciones.El Dr. Ronald Phillips, del departamento botánico, Seattle PacificCollege ha leído y presentado sugerencias sobre la sección titulada«Plantas» del capítulo 9. El Dr